Tuesday, January 9, 2018

Contagious and children’s diseases.

I have to start this blog because my younger daughter asked me to. She said she needed to know our family health history. Since I have energy to write down my thoughts and memories very seldom, I’ll try to go in chronological order of my own life and mention the diseases of other members of our family by association.

As children my brother and I had many diseases together. When I was 4 we both got dysentery, that time I almost died, blood was coming out of me. Somehow the doctors at the children’s hospital in Moscow saved me. I understand that children’s and contagious diseases were not in mind of my daughter when she asked me to write this blog. However, everybody, but my mother, had dysentery at one time or another. The diet during and after infectious stomach disorders and diseases is very important. This was time when I started my learning about the importance of food for health. On the other hand, maybe we all had this genetic predisposition to catch dysentery except for my mother she never got it.

In elementary school I developed tonsillitis and in fourth grade was sick every other week. I missed half of the school year, maybe even more. If it was in America I would be left back, but in the Soviet Union you always were moved forward if you could pass the tests. Poor attendance, if it was medically excused, was not a reason to keep a child in the same grade twice. And I passed all tests. By spring of that school year my tonsils were surgically removed and I never was sick for more than once or twice during winter season again.

My brother, however, was born with diathesis, covered with bloody crust. He was not allowed to eat eggs, oranges, tomatoes, and many more tasty things. With age his diathesis turned into asthma and he suffered from asthma attacks regularly. We all knew what to do: windows open, 4 pillows under his shoulders, and no dust. When doctors developed test on allergens, my brother showed reaction to all of them. The worst reaction he showed on aspirin. Twice he had to be taken to the hospital by paramedics with clogged air ways. Thank god he survived and grew out of his asthma. Now he suffers from time to time with an allergy attack as a reaction to cats, dogs, birch blossom and other unpredictable things. He learned to deal with that, especially after medicines like Benadryl and Sudafed were discovered.

My mother never allowed him to feel like an invalid. She was experimenting with different methods of dealing with all his conditions. My favorite memory is about this Indian doctor who taught us how to breathe. Theoretically, I didn’t need those exercises, but if my brother had to do that, I had to do that too, that was the rule, so both of us learned how to breathe with our stomach, not shoulders. This was training for my brother; he had to learn that during asthma attack instead of panicking he should watch his breathing and it worked pretty well. Now I know that this way of breathing is taught to all people who learn Ayurvedic medicine and philosophy.

The first disease I remember myself without my mom telling me about was the mumps. There was no vaccine for it in the fifties. Both: my brother and I had mumps together, he suffered awfully, had very high fever, couldn’t move for a couple of days. I remember how my mother was changing our compresses a couple times a day and in a few days we both started our recovery. We loved to be getting better because mom cooked our favorite dishes, we didn’t go to school and could run and play all day long.

Chicken pox left me with a couple of scars on my face. Sometime later I had shingles, so the virus stayed with me for a while. Here it is interesting to mention that both of my daughters had chicken pox before the vaccine was introduced and the same summer they both had shingles. The doctor mentioned to me how unusual one shingles at this age was and was stand that both of them developed it almost at the same time.
In the fifties we did have vaccinations for diphtheria, polio, tuberculosis, and plague. That was standard at that time, all 4 diseases took millions of lives in previous generations. Plague alone is blamed for loss of half of population of Europe in 14th century.

Here I want to state my opinion about Vaccinations. My grandmother, my mother’s mother, gave birth to 8 children. Only 4 of them survived the childhood. The other 4 died from children’s diseases. I can’t hear the conversations that hygiene could save those children. I know how good and clean my grandmother was. She alone saved her husband, my grandfather, from wounds he got while being executed during the civil war in Russia after the revolution of 1917. He was shut in multiple areas. His jaws, legs, and chest were completely messed up. My grandmother found him among dead bodies and took home, luckily the place of the execution was nearby their village. She took care of his wounds; she fed him liquid diet with a straw, because he couldn’t move his jaws. He survived, lived longer than she did. Now, tell me she didn’t have clean house to bring up her kids, of course she did. Hygiene does not protect from children’s disease. If people knew the history of their families the way I do, they would never argue about vaccinations. Vaccinations save kids’ lives. How many of you know mothers who lost their children our days? A hundred years ago it was every family. I worked with new mothers for 20 years none of the kids died from infectious children’s diseases.

One last thing, my husband didn’t have rubella as a child, he got it at the age of 29, we were married already. An entire week of a fever over 103 made him think he was dying. Luckily this was the day when the rush spread all over his body and the fever subsided. I still have not had Scarlett fever and I am thinking from time to time of the day when it will catch up with me.

Saturday, January 21, 2017

Here I compare Russian and American mentality, but it is written for Russians to learn the difference.

Недавно исполнилось 2 года с тех пор как я стала смотреть русское телевидение: Первый канал и Россия. В начале плакала. Представляете, смотрю телевизор и плачу. Забыла какое жалостливое и сентиментальное у русских телевидение. А тут война в Украине, все вокруг меня обвиняют Россию, а я остро понимаю, что Россия тут почти не причем (почему почти надеюсь станет понятно к концу блога). Еще без всякого телевидения, просто потому что я знаю и понимаю менталитет и русских и американцев, я начала объяснять близким что все то, что пишут в наших сми - вранье, русские не воюют в Украине. Я имею в виду русская армия не воюет, отдельно взятые русские, конечно ввязались, не могли остаться в стороне.

Я окружена очень умными, думающими и образованными людьми. Они знают географию и хорошо информированны о текущих событиях. Не смотря на это у меня заняло несколько месяцев убедить их в том, что то, как я понимаю ситуацию гораздо более убедительно, чем то что передают средства массовой информации. Во-первых, если бы русская армия воевала в Украине, бомбы взрывались бы в Киеве и Львове тоже, а не только на Донбасе. Зачем русским бомбить русскоговорящее население абсолютно не понятно и поверить этому могут только те, кто не знает, что такое Донбас. Когда взрываются жилые дома, школы и больницы - это идет борьба украинского правительства против своего собственного населения, а все эти люди под бомбежками имеют паспорта граждан Украины. Это факт, а не чье-то мнение. Во-вторых, мне было очень интересно наблюдать как эта ложная информация приходила к нам по-нашему, американскому телевидению. Приведу пример: где-то в 2014, вдруг короткое сообщение по АВС дословно: "По словам Порошенко 100000 русских войск воюет на Украине". У нас нельзя давать такие сообщения не ссылаясь на источники, такие правила. Обратите внимание, не НАТО, не военная разведка, не данные с американских спутников, а "самый надежный" источник - Порошенко. И пошло-поехало.

Эти два аргумента убеждают думающих, но остаются вопросы: кто? зачем? почему? а ответы могли бы быть понятны многим американцам, если бы они об этом задумались: ищите деньги, за деньгами, из-за денег, если бы эта информация была доступна. Однако «Деньги» это самая засекреченная тема. Кто платит за все подлости мира мы никогда не знаем. Я наконец подобралась к сути того что хотела здесь обсудить.

После двух лет, я уже почти не плачу у телевизора. Приелось. Слишком много повторений. Долдонят одно и тоже. Конечно несправедливо и безобразно что не допустили кого-то до олимпиады. Омерзительно, но боритесь вы сами с собой. Чтобы избежать похожей ситуации в будущем надо спланировать как бороться, а что вы можете, если не понимаете что происходит. То есть может кто-то и понимает, но по телевизору реальность не звучит. По телевизору такие плохие американцы борются с хорошими русскими используя запрещенные приемы. Час за часом разные эксперты толкуют о том как нас не возьмешь, Россия сильнее всех, мы побеждаем... и тд и тп. Промываете мозги своему народу также как американские сми врут нам про войну на Украине. Это прямой путь назад в Советский Союз. Я думаю мы с вами этого не хотим. Достаточно того, что Америка сегодня находится на пороге такого же развала, какой у вас случился 25 лет назад. Страна находится в состоянии революционной ситуации, низы не хотят а верхи не могут.

В этом блоге я попытаюсь объяснить вам разницу между менталитетом двух наших народов. Мы не можем понять друг друга потому, что все что так дорого вам, нас вообще не интересует, а то что так нужно нам, вам кажется либо глупым либо второстепенным.

Когда я слышу что говорят про Aмерику "специалисты" первого канала меня всю переворачивает. Люди с русским менталитетом рассказывают другим русским сказочки в которые они сами часто верят, потому что не видят как это же самое можно увидеть по-другому. Недавно, например, Теория Заговора вам наврала, что в Америке просроченные товаты убирают с полок и перевозят в специальные дешевые магазины. Где они такое разыскали? Надо же такое придумать!!!! Бизнес есть бизнес, пока мы берем товар не глядя на дату, там будут просроченные упаковки, точно так же как и у вас. Русские хотят чтобы правительство предотвратило такое безобразие. Американцы, если отравятся, выиграют в суде кругленькую сумму на лечение, ну а если не отравятся, то не повезло, будут жить как и раньше. Правительство в эти вопросы вовлечено минимально, только суды. А законов у нас не много – одна только конституция, всего несколько страничек и каждый может доказать свою правоту, если прав или если имеет хитрого адвоката. А судья не говорит никому кто прав, а кто не прав, потому что оба правы. Судья считает процент правоты от общей суммы иска. Деньги получит тот кому судья приписал больше 50% правоты, но только тот процент от общей суммы, а не всю сумму.

Теперь обратно к олимпиаде. Абсолютному большинству американцев абсолютно наплевать на всю эту суету. Наверное, кое-кто интересуется, но не достаточно чтобы сми изменили свои программы. По телевизору я слышала про олимпиаду ровно два раза, я не смотрю NBC. Первый раз я наткнулась на передачу посвященную ужасам олимпиад: про переселение бедняков, отравленные воды залива, недоделки и недостройки. Они упомянули и Сочи, и Китай, и какую-то еще олимпиаду в которой учавствовала гитлеровская Германия. Ну в общем, такое у вас не часто увидишь, да и у нас это не был основной канал. Такая передача, на любителя, может передаваться только на каком-то специфическом канале с небольшим количеством телезрителей. А потом, после олимпиады, один наш комик, Jhon Oliver осмеял все что так дорого любителям олимпиад, но больше всего Райана Лохти. Если бы не этот комик, я бы и не знала имени нашего героя.

Я отказываюсь судить кто прав. Кому интересно должен интересоваться, а кому не интересно должен иметь право переключить канал. Но вот тут и появляется вопрос, почему американцы устроили скандал с русскими спортсменами, если они даже не очень-то использовали этот скандал для своей пропаганды? Не могли использовать, никому не интересно. В чем же дело?

Ответ: ищите деньги! Кто-то либо заработал или пытается заработать. Я не говорю о взятках. Это мелочь. Я говорю о бизнесе. В данном конкретном случае - это наши знаменитые фармацевтические корпорации. Это серьезно. Это реальный доход. К нам, американцам, они отношения не имеют. Они грабят нас еще больше чем они пытаются ограбить вас. Конечно им тоже наплевать на спорт и на вашу сборную. Ничего личного. Когда они похоронят ваш Мелдоний, они произведут свой собсевенный мелдоний и заставят всех спортсменов покупать каждую таблетку по 500 долларов. Нормальный капитализм. Если бы ваши сми сосредоточились на главном, а не ныли про то как с вами насправедливо поступили, если бы ваши адвокаты боролись за право ваших спортсменов пользоваться вашим Мелдонием, если бы ваши ученые запатентовали бы свои гениальные изобретения, тогда наши твари сидели бы не солоно хлебавши и не рыпались бы на чужой рынок сбыта.

Давайте вернемся на Украину, где вы выступили гениально. Там тоже наш бизнес пытался провести сразу две операции. Первое, я уверена, фракинг Донбаса. Слава богу остановили. Опять, хочу повторить, никакого отношения к американцам эти бизнесмены не имеют. Все это сланцевое производство убило и отравило больше американцев, чем кого-либо еще на Земле. Среди американцев, наверное, больше, чем среди каких то еще народов, выступающих против сланцевой нефти. Можете вы себе представить уровень катастрофы если бы воды Днепра были отравлены "нашим" фракингом? Сколько бы людей пострадало? Спасибо русским и арабам, за то что спустили цены на нефть и фракинг стал не рентабельным, вы уберегли не только Донбас и нас здесь в Америке от проклятых бизнесмэнов, вы Землю уберегли, может, будет что детям оставить.

Вторая операция еще не закончена пока Монсанта скупает чернозем. Пыльца с их GMO полетит на Кубань. Начинайте борьбу сейчас. Никто не мог остановить Монсанту в течение десятилетий. Фермер за фермером пошел по миру потому что после того как пыльца залетала и оплодотворяла их зерновые, их же еще суды штрафовали за воровство запатентованного гена. Но еще хуже то что зерна произведенные этими растениями не прорастают. То есть ваши зерна погибли в борьбе с пыльцой, а потом у вас нету зерен и вам их нужно покупать у той же Монсанты. Вы должны знать что Украина от вас на западе, а значит ветер принесет пыльцу того самого запатентованного гена к вам. В английском есть слово trespassing, в русском его нету, потому что вы ходите по полям и лесам, ловите рыбу где придется, а в Aмерике очень строгие законы, которые не позволяют нам бродить по чужой территории, ловить рыбу в водокмах расположенных на частных владениях. Эти законы называются Trespassing Laws. В первый раз, когда Монсанта проиграла в суде, случилось, потому что фермер доказал что запатентованный ген залетел на его территорию, т.е. нарушил trespassing law. К сегодняшнему дню Монсанта проиграла уже несколько судов в том числе и с одним мексиканским фермером. Пришла пора и русским готовиться, принимать законы запрещающие ввоз запатентованных генов и штрафовать нарушителей, изучать методы и создавать стратегию борьбы за свое здоровое зерно, которое взростает.

Я еще хочу привести пример того, как работают наши корпорации на вашем рыноке сбыта сегодня и пока им это удается «нету политики». Все смеются и всем хорошо. Елена Малышева регулярно объясняет русским женщинам как они все должны начать принимать гормоны чтобы избежать страданий при климаксе. Это прямая реклама для наших фармацевтических компаний. У себя-то они так откровенно врать не могут. Наши-то пациетны наших-то врачей засудят, если докажут что врач посадил тебя на гормоны зная что они могут вызвать рак. А то, что эстроген может вызывать рак, факт широкоизвестный. Гормоны выписываются в ситуации, когда женщина имеет особо тяжелое состояние, и даже тогда пробуют сначала другие лекарства, а уж если гормоны, то начинают с тестостерона. Это только один пример, а передачь-то много. Секрет вашего успеха состоит в том чтобы научиться узнавать рекламу иностранного бизнеса даже когда она исходит от «своего» и популярного индивидуума.

Хочу привести вот такой факт: американцы курят меньше и меньше. Спрос в стране падает день ото дня. А вот наши табачные корпорации по-прежнему процветают. Процветают после того как выплатили миллиарды пострадавшим от рака легких и их семьям. В чем секрет? Их рынки сбыта выросли за счет курильщиков в Индии и Китае. Больше половины населения Земли живет в тех двух странах. Там тоже есть свои Елены Малышевы, которые пудрят мозги своим гражданам, а не какие не американцы. Американцы то, как раз и борются с этими преступниками против человечества, с бизнесменами.

А теперь я хочу попробовать показать как это все можно проиллюстрировать на примерах олимпийских чемпионов из Америки. Если я говорю что никто не болеет, всем наплевать, (еще больше скажу: все тренировки с детства за свой счет и очень дорого), то почему в Америке все еще есть чемпионы и почему родители продолжают платить за тренировки своих детей? Вот здесь и вылезает американский менталитет. Если у ребенка есть талант и он может стать чемпионом, то будучи чемпионом сможет зарабатывать миллионы долларов на рекламе, абсолютно так же, как Miss America становится миллионером на рекламах, в которых она потом учавствует, за частую и после того как выиграет следующая дама, а иногда и всю жизнь. В Америке быть чемпионом это работа, желанная и прибыльная. Многие мечтают стать лицом какого-то товара и кушать всю оставшуюся жизнь, а страна тут не причем, делиться со страной своими доходами чемпионы не собираются. Пока русские кричат ура России, мы самые сильные, агенты каждого американского чемпиона уже горовят контракты на подпись и каждый подсчитывает свои доходы.

Я тут пытаюсь объяснить разницу между русским и американским менталитетами, я не пытаюсь принять чью-то сторону и не считаю что один менталитет лучше другого. Менталитет это результат исторических событий и предыдущего опыта каждой страны. Русские исторически жили коммуной, деревней, обществом. Ходили стенка на стенку между деревнями, а когда защищали страну, то стеной становилась вся Россия. Америка страна индивидуалистов. Самое большое общество с которым мы близки это наша семья. Права своей семьи американец защищает в суде. А если вы задумаете пойти стенкой, то судить вас будут по более строгим законам. Здесь очень серьезно, сознательно и давно борются с так называемой «mob mentality», а по-русски - с дружбой. Если кто-то захочет детали, я может быть расскажу поподробнее про то как это происходило в другом блоге.

Тут можно еще немного истории вспомнить, за исключением пары войн за свою территорию, американцы не выиграли ни одной войны. Мы не умеем стенкой, у нас нету наших. Мы – страна эммигрантов, у нас в каждой стране наши. Некоторые индивидуумы умеют и подраться, если нам за это хорошо заплатить. Патриотизм у нас есть, но он у каждого проявляется по-разному. Кто-то будет флагом размахивать во время бейсбола, кто-то будет критиковать нашу действительность в попытках ее улучшить, кто-то будет этот же флаг жечь. А войны стали частью нашей экономики, а не политики. Войны идут не только за рынки сбыта, дешевое сырье, рабочую силу, но и за обновление вооружения. Ну да вы все это и так понимаете.

Вы очень любите утверждать на своих передачах, что политика или геополитика контролирует многие решения, особенно принятые не так как вам бы хотелось. Нету политики! Есть бизнес, а все политики на зарплате у бизнеса. Бизнес ищет рынки сбыта, дешевый рабочий труд, и дешевое сырье. Однако это не менталитет, а марксизм, то есть наука. Несколько лет назад русские бизнесмены вдруг осознали, зачем делиться с американскими и зачем превращать свою страну в Новую Доминиканскую республику. Давайте ка и о себе позаботимся. Вот тогда и началась "политика".

Новый всплеск анти русской пропаганды начался в Америке в тот период когда кто-то там у вас в России наконец понял что праватизация (простите, не знаю как пишется :) перешла границы здравого смысла. Я тут слушала и не могла понять каким образом такое народное достояние как, например, нефть оказалась в России в частной собственности. Я это понять не могу. Что это были за люди и как им это удалось? Это, конечно, ваша история и вы привыкаете к своему новому менталитету. Должна сказать здесь, что в Америке нефть и прочие ресурсы являются народным достоянием и никакому частному лицу или компании не принадлежат. Да, есть частные корпорации, которые нефть перерабатывают, но на добычу они должны получить разрешение от конгресса и нефть им не принадлежит. Прибыль они получают от разнице между ценой, по которой они нефть купили, и ценой, по какой они продукты нефтепереработки продали. К счастью, процесс передачи народного добра в частные руки у вас тоже остановился и даже парочку этих рук от собственности отстранили. Спохватились, что всю Россию чуть не потеряли. Начали о стране заботиться, долги выплатили, казну нарастили, о народе заботиться начали. А это значит, что прибыли иностранных корпораций в России либо уменьшились, либо потребовали гораздо больше усилий. Вот они и начали компанию в прессе, рассказывают что Россия агрессор, Россия хочет назад в империю. События на Украине были апогеем этой провокации и я очень счастлива, что Россия устояла, не поддалась на провокацию, игнорировала все эти наветы и фабрикации.

А как нашим народвм начать понимать друг друга? Надеюсь придет время, надо только разрешить друг другу быть разными.

Wednesday, April 6, 2016

Conversation with a young teacher.

Recently I had a conversation with one young teacher and this conversation reminded me the time when I was a young teacher. I was very energetic, didn’t have time to eat lunch because I was running around serving My students. I was working all 6 hours and 20 minutes plus, of course, I was planning my lessons and grading the students work at home, like anybody else in this profession. I think the society and ourselves have the same image of a “teacher” as somebody who is grading papers at home at night.
Later at home I started to think about Mr. Heart. He was “old” in 1987. He was one of those who participated in the historic strike of the New York teachers in 1975. The strike that created Tier I in our Contract with NYC BOE. He was our chapter leader. He was an English teacher who never took any papers home and was grading all of them at school during his 6 hours and 20 minutes working day. He really knew the Contract. He fought all our fights with the administration and always won.
< Mr. Heart was the one who made me sit down and eat my lunch during the lunch time. He just walked into my classroom one day and said that he would be eating his lunch here because if he stayed in his room it reminded him of work too much and he needed a break. I am still thanking him for that. Whatever’s happening with my life I always have these 45 minutes to myself, does not matter what school I work at, who is my boss, or what is going on with the students. I learned later in life how important this is for my health and my sanity. During those lunch hours we talked about things other than work and this was the time when I learned the history of American teachers’ struggle. I came from completely different background. Teachers in the Soviet Union did not work inside the school building all their hours. They were coming for the classes they had on the schedule and were going back home after that. They hated the schedules with “windows”, what we call preps, time when you don’t teach the class but the school is in session. They liked when all their classes were scheduled together so they could go home right away. Of course, nobody ever had 4 or 5 classes a day every day. This kind of load was unthinkable. My grandfather read an article where 2 hours lecture by a teacher was compared with a whole day work of a steelworker in use of calories and stress.
This is what I learned from Mr. Heart: Before 1975 New York City teachers taught at school their classes and then went home to grade the papers. Every teacher was writing off the taxes the office workplace at home for that purpose. All the time the teacher spent at school was with the students, 6 or 7 periods every day. This is why they went on strike and won. (I skip the financial crisis and racial discrimination at schools on purpose.) When Tier I was created the teachers got 2 preps, time to plan for the classes and grade the papers, and their home-offices were not eligible for writing off their taxes any longer. That was an attempt to create normal work conditions, like all other white-collar, educated workers had, which means, you work hard at work, but when you go home you become a parent, a homeowner, an investor, an athlete, a human, not a teacher.
Of course, it sounds good on paper, but the image of a teacher in the society and the teachers’ own heads didn’t change. We still grade the students work at home. Very few years past before one of our preps was misplaced by “professional assignment”. Teachers started to work in cafeterias and hallways. Tier II, Tier III, and Tier IV created conditions under which almost every minute of your day you are being watched. 5 periods you have your students, one period you have your “professional assignment”, you have to deal with all the memos and meetings during your preps. In the next Contract 20 minutes of tutoring added teaching time. We also have afterschool professional development, and staff meetings. All together made the work of the teacher back to almost unbearable. “Almost” because when Mr. Bloomberg came he finished the task. He took over and brought Tier V and Tier VI which took away benefits from young teachers, all without even signing a new Contract. I still can’t believe what happened with our profession in the last 12 years. Teacher became a vocational occupation for young people while they are getting their “real” job.
From: http://www.theguardian.com/education/2015/mar/31/four-in-10-new-teachers-quit-within-a-year “Almost four out of 10 teachers quit within a year of qualifying, with 11,000 leaving the profession before they have really begun their career and record numbers of those who remain giving up mid-career, according to analysis of government figures. The exodus of new recruits has almost tripled in six years, resulting in a crisis in teacher supply in a profession that has become “incompatible with normal life”, according to Mary Bousted, the general secretary of the Association of Teachers and Lecturers. . . . with teachers exhausted, stressed and burnt out in a profession that was being “monitored to within an inch of its life”.
What does it really mean to be a teacher and how to last for 30 years. And the answer is … is … Only people who really and completely devoted to the kids’ education can survive all that. I can’t express enough how much I love and admire all my colleagues and how upset I get when observe small blown out of proportion conflicts that sidetrack us from the real and big problems that we all are facing.
The goal of UFT and its struggle for teachers’ working conditions should remain the same as it was in 1975: we want to have a normal work conditions, like all others professions.
Only self-employed business owners are capable of working for 24 hours a day, but they are not being watched, they are the bosses and they control their own income, but that's another topic.

Tuesday, December 8, 2015

“Something is wrong!”

It was June 1, 1985, my husband walked in saying “Something is wrong!”
He just came home after opening his first bank account; it was the day of his first paycheck. He supposed to be happy and excited. We came to the USA as refugees from the former Soviet Union on December 20, 1984, so it took him only 4 months to find a job, and not just a job, he got a job of his dreams. Starting May 1, 1985 he was working as research scientist at New York University.
What could be wrong? And he told me the story at the bank.
I have to mention here that we are white. I am Russian and my husband was a Jew. In the USSR that was always a nationality not a religion, so I, probably, had to say not practicing Jew, but he did visit a Synagogue on Yom Kippur and he always knew he was a Jew.
He came to the Chase Bank on Fifth Avenue, the branch located next to the arch on Washington Square, with his first check to open his first account. Within a few minutes the account was open and my husband could go home. However, he noticed at the next cubicle another bank officer was serving a black man. The man was already there when my husband came in. The man was dressed very professionally, in a suit with a leather attaché. The officer kept asking the man to produce some kind of verifications for this and for that and the man very obediently kept showing more and more paperwork. This was a moment when my husband realized that the man was trying to open an account in the same bank. My husband left and the man stayed, we don’t know how much longer it took him to open a bank account. We do know that his English was perfect, he had great manners, and his attire was sharp.
Yes, something was wrong, but it took me many more years to realize that it was the first time we used our white privilege and observed the institutional racism.
It is even more difficult for me to recognize any kind of privilege because, first, I was a Russian in Russia and then I became a white in the United States. When you always belong to majority, it’s not enough to say you can’t imagine how the others live, you just never think about them, the “minorities”. You assume, automatically, they are exactly like you and leave that thought over there. I did know that some people were Jews and some were Georgians, Uzbeks, Kalmyks, or something like that, the name and the appearance were the only differences in my childish view.
As a child at school I noticed, of course, some kids teasing others by name calling, one of those names was “Jew”. So it did stick in my head, that it was a “bad” word. You can’t imagine my awe when I first saw this word written in one of my friend passport. The thought was: “She will have this “bad” word written in her passport forever”. How is it possible? How will she live on with that written in her passport? How do we allow such an unfair thing to happen to a girl on her 16th birthday? This was my first lesson on privilege and chauvinism.
Very soon I met my future husband and was introduced into the life of jewish minorities which was not much different from my own, with one exception: if we had never talked about nationalities in my family, now it became a topic which was brought to the conversations all the time, almost into every other topic. I did learn that it is important to people to be recognized not just as individuals, but also by the group they were born into. This is much harder to keep your identity surrounded by a different majority whose traditions you are being forced to adapt. This “force” is not visible, but suddenly a jewish boy takes the last name of his russian wife during marriage so “it’s easier for the kids” or Samuil suddenly becomes Semen to sound more russian. Who knows at what moment you completely lose you national identity and become a jew only in the passport? I learned all of that. I understood the pride of my husband and his family to carry the title of being Jews.
This is why my husband was so sensitive and recognized prejudice right away. When people are really proud of who they are they can respect others.
I am trying to pass this understanding on to my black students.
Last year one of the girls asked me about Malcolm X. The teacher in her History class told them that Malcolm X was for segregation and she couldn’t understand why anyone would be against such a great thing. This was the moment when all these things that my mother in law used to say about jews in Russia came to me and I used those ideas to explain to a black girl in America why one of the black leaders would teach his people about segregation. Here is what I told her: “I have never read books by Malcolm X, but I am sure he didn’t want his people to learn the traditions and history of white people before they learn the traditions and history of their own. First, you have to learn who you are and be proud of that, only then you’ll be ready to learn the story of other people.“ I think the girl got it.

Sunday, March 30, 2014

Celebrities and your credit card

I wonder, have you noticed that if a face of a celebrity appears on a package the price doubles? I always wondered about that. There are catalogs that sell jam with Paula’s face and bam, the jam costs 10 bucks instead of 3 or 4. Rachel’s face makes the kitchenware double in price.
Today I want to write about the cosmetics advertized as Cindy Crawford’s skin care. Meaningful Beauty defrauded me out of a lot of money with amazing help from Capital One credit card.
I understand that Cindy Crawford does not know about what is being done to people’s money under her name. She did not renewed the commercial in years. Some money, probably, drips into her account monthly, but I am sure she is not the one to blame. The only fault I can accuse her of is letting criminals use her name to lure unsuspecting fools like myself to buy into this skin care product.
My mistake was that I did fall under the spell and ordered the cream in August 2013. I am actually allergic to all these skin products and can’t use them on my own skin. However I do have a friend who is not allergic. I decided to give her a birthday present and I did.
When I examined my Capital One monthly bill, I noticed that I was charged for the product twice: at the beginning and the end of September. I immediately called, reported fraud, and canceled the card as lost or stolen. Imagine my surprise when I saw another charge of $39.95 in October!!!! The Capital one explained to me that just calling will not work, I had to fax a letter reporting the fraud so they could investigate. At the beginning of November I closed the card, faxed my request to investigate the fraudulent charges, and believed that was the end.
In December I was charged another $39.95 and in January the number increased to $48.95. I did not receive any product during all those months. After another telephone conversation 3 payments were returned to me, but by March I got 2 more charges on the closed account.
On March 6 I called again and this time we had a 3-way conversation. I was talking to both - Meaningful Beauty and Capital One at the same time. I was promised that the conversation was recorded and we agreed that Meaningful Beauty would close my account and return all the money to the Capital One and the Capital One will not charge my account because it is closed and has $0.00 available. You would think the problem was solved!!!!
On March 7 my card was charged $39.95 again.
Meanwhile everyday on TV I am forced to watch how beautiful Cindy Crawford looks when using the Meaningful Beauty product. I can’t change the channel, this commercial is on all of them. I have to share my story with all of you. Please, be careful. The face of a celebrity on the package does not mean the company is not a fraud.

Saturday, March 29, 2014

Why do I love Astrology?

In 1995 by accident I bought a book. It was Lynda Goodman's "Love Signs". I instantly fell in love with the book, the subject, and the author. This book was written with such love for people, understanding the beauty and individuality of each sign. I read all 914 pages, not at once, of course, but slowly, sign by sign, and my life was changed for ever.
At first I thought I just got lucky and ran into the best book and the most kind author on the subject. However, very soon I realized that the more books I read and the more astrologers I learn about the more kind and understanding of the human nature I get. I noticed I do not judge people as harsh as I used to do. I became more understanding and forgiving. I had more fun learning how different we all are.
Learning about the differences and individuality of each person was the most important lesson. I am a teacher who by definition has to teach the same material to all these different kids. Since I learned astrology, my work became more interesting too. I started to teach each individual student not classes full of kids.
This does not sound as a new thing now. Many teachers and researchers started to switch to this strategy lately. We created individualized or differentiated instructions, studied multiple intelligences. In other areas you can see the same trends not just with teachers: our mattresses are made with individualized numbers, we have our individualized insurance plans, medications schedules, diets, and even sinks that are designed just for you. Everybody is trying to find his or hers individuality now. It seems there is even less pair pressure among kids.
Do you know that all of that was predicted by astrologers and explained long ago as influence by our astronomical movement in the universe. We are entering new astrological Era - Era of Aquarius. Let's move on with minimal suffering.

Wednesday, February 5, 2014

Stay at home vs. Go to work

I recently realized why it is so much harder to stay at home with children, especially little ones, then to go and work.
Just think about it, imagine you have to ran after a toddler whole day long, or sit in a cubicle and type and click on the computer. This one is no brainer. Majority will choose the computer, it can be a stirring wheel of a bus or a train. We still will choose the job over the toddler. Give me other situations and I’ll adjust my examples.
I know why!
When you are working you plan and execute. You are the decisionmaker. You are doing your thing in your own order, with your own pace, and you can stop and leave some of the load to the next day. Sometimes you have to follow a very specific steps to complete your shift, you still decide when to start and when to finish it.
When you are left alone with a toddler you are not the decisionmaker any longer, the little one is. He wants to run you will have to ran, he wants to dramm you will watch and listen to the dramming until he decides to stop. The moment you give in and decide to play alone he already changed the plan to another unexpected adventure.
I, personally, get exhausted in 10 minutes. I admire people who can stay with their children and not go crazy.
Funny thing, if it is your job, it’s completely different. I was watching caregivers at LYFE centers a lot. They are magicians. They decide when the kids will eat and when they go to sleep. They decide when the music goes on and when the lights go off. The little ones learn very fast to follow the routine. I think it’s because they know and recognize the professional hand. The people in the nurseries know that too. After work, they take off the uniform and turn into one of us, a parent who now has to deal with their own decisionmakers.

Friday, June 21, 2013

Scoring the Regents

Here we are: It's June, Regents Exams are over and graduation is coming next Tuesday. However, there are no scores for the Regents. We do not know who graduates and who goes to the Summer school. It's a mess.

Why do politicians have to make politics even where it does not belong? Why do we always have to find somebody to blame when we run into a problem?

We have a mess with the Regents scoring only because the new system is coming to schools and the system is not completely ready to be used to all exams. It needs some adjustments like any new car need the parts to start working together and rub on each other.

We need this new system because it's efficient to use computers for scoring, not because the "scores were inflated" by teachers. What a bull....

We need the new system because we entered the 21st century and we do everything on the computers and on-line, shouldn't we score the papers on-line too? Of course we should!!!!

I scored Chemistry in January online. It was great experience. Fast, efficient, no paper cuts or paper dust. Old tests were recycled and I got the disk with my students' exams for storage. I love everything about the new system. It's coming and it's almost here.

Unfortunately, there are problems: politics and money. Naturally!

Politics, because they have to blame somebody for everything, so this change is blamed on the teachers who can't score their students' papers, but by some mysterious reason can score other teachers' students work. Same people, same students, same papers. I scored them the same way I always did. I do not care if the student is mine or somebody else's. Other teachers are like that too. It's our job to grade papers, we've done this for years. I like the new system, I hate being lied to.

With the new system a "for profit" corporation comes into the old public system. Now we have to share our tax payers' money with the company which scans and converts all exams into digital form. How much is too much? How much is enough? Who do we have to blame if the computer freezes?